字体设计:17个创建自己字体的顶级技巧

在担任平面设计师和型号爱好者多年后,我决定尝试创建自己的字体设计。关于设计字体的文章已经写了很多,但如果要制作字体,你究竟在哪里开始呢?如果您是该学科的新手设计师或插图画家,那么最初的实际步骤是什么,通用软件和早期考虑因素可以让您前进?

要开始正确的道路,值得参加当地的短型设计课程。但如果没有,这里有一些我在创建自己的字体设计的密集两周课程中学到的见解和实用方法。

01.设计简介

Close up of three letters and one sign

阅读大学的规格和图纸:Lisa Timpe的'a',Louisa-HelenFröhlich的'k'和Tim Holloway的孟加拉人

设计字体可能是一段漫长的旅程,因此明确了解其目的是明智的。你可以从纯粹自我表达的东西开始。但是,通常的做法是根据简报创建一个字体。

发展自己的简报将不可避免地需要研究和反思。它将如何使用:仅用于特定项目或个人用途吗?你可以解决一个问题吗?你的字体如何与类似设计一起融入景观?是什么让它与众不同?

选择范围很广。例如,专门为学术文本创建了字体,以便为工程文档提供更好的数字系统,或者作为公共字体的一次性字体。只有当您知道实际使用的字体时才能真正开始设计。

02.做出根本性的选择

您需要尽早做出许多选择。它会是serif还是sans-serif字体?它会基于书写工具还是更几何?您的设计是否是文字面,小尺寸舒适,适合长文件;或者它是一个具有富有想象力的风格的展示面,更适合更大的尺寸?

在课程中建议设计无衬线字体对于初学者来说可能更具挑战性,因为为这些字体提供其身份的特征更加微妙。

03.从头开始

您可能决定从数字化自己的笔迹开始。这可能是一个有用的练习练习,但由于手写是如此个性化,没有太多改进,您的字体可能仅限于个人使用。

您还应该避免将设计基于现有字体的轮廓。 '带翅膀的Helvetica'不会产生更好的字体或帮助你培养作为类型设计师的技能。这应该是不言而喻的,但我被告知像这样的字体定期提交给代工厂(失败)。

04.用你的双手

即使你是Bézier曲线大师,我也会主张在第一时间手工定义你的字体。在建立您的设计时通过计算机表示某些形状可能很笨拙且耗时。

尝试在纸上为前几个字符创建优美的形状,然后以数字方式对其进行精炼。然后可以通过匹配关键特征(例如终端结束和笔划宽度)在屏幕上构建其他字符。

请注意,手在由手臂和手腕枢转的凹弧中自然地绘制更平滑,更准确的曲线。要利用这一点,请继续转动纸张而不是调整位置或绘制此枢轴点。

05.从'控制角色'开始

首先设计某些字符有助于设置字体的样式并使其他字符融为一体。这些通常被称为“控制角色”。在小写拉丁字体中,它们将是'n'和o,而在大写字母中,经常使用'H'和'O'。

在我参加的课程中,我们稳步增加了这些,建立了“附着力”这个词,用于测试类型的基本比例(尽管最初是'adhecion'留下了棘手的'以后)。

06.移动到您的计算机

Close up of a hand drawing some illustrated type

手动跟踪您的字形可能是有益的

有多种方法可以将图纸放到计算机上。有些人提倡跟踪程序,但是我更喜欢手动跟踪我的绘图,因为我想完全控制曲线上的点。

大多数软件都需要一个定义明确的绘图才能有效地工作,因此当您对草绘字符感到满意时,请尝试用尖头笔(用于获得形状边缘)概述它,然后用标记填充形状。

然后,您可以使用手机的相机拍摄照片,然后将其发送到计算机。

07.选择你的软件

像我一样,许多来自平面设计背景的设计师自然会选择直接让Adobe Illustrator开始绘制他们的类型。为了绘制单个字体和实验,这很好。

但是,很快就会发现这根本不是创建字体的正确工具。从一开始,您将受益于在一个让您考虑字母间距和单词创建的环境中工作。

根据个人喜好,有很多选择,但是FontLab Studio字形Robofont在设计界都是流行的基于类型的软件。

这些节目并不便宜,但雕文确实有'微型'Mac App Store上的版本,删除了一些初学者不太可能错过的功能。两个版本还提供30天免费试用。这些软件包的另一个明显优势是您可以将正在进行的工作导出为字体。

08.画一些字母

我按照课程推荐使用雕文。界面很好,在线有方便的视频,但与任何软件一样,需要一点时间才能熟悉。

导入图像后,绘图界面非常接近插画家CC但是我发现Bézier曲线点的控制并且在Glyphs中处理得更准确。

为了更好地控制字体设计,请尽可能将点放在字母曲线的末端(顶部,底部,左侧,右侧)。

09.进入文本查看模式

一旦绘制了几个字母,就可以使用文本视图模式开始输入单词。 Glyphs的一个主要优点是您可以在同一文本视图中编辑形状,以开始在单词中协调字符。

然后,您可以开始调整字母间距,查看计数器的节奏并细化整体比例,例如字体的x高度,重量和宽度(如果您需要复习,请查看在我们的词汇表中排版规则和术语)。

10.测试一些单词

Close-up of letters being draw on a screen using Glyphs software

在Glyphs中修改文本视图中的形状

作为类型设计师,Matthew Carter经常被引用:“Type是一组美丽的字母,而不是一组漂亮的字母”。考虑到这一点,我们的目标是尽早开始从线条和段落级别查看您的设计。

创建一个简单的InDesign CC带有文本框架的文档并将一些单词粘贴到其中。我将每个文本框架设置为不同的字体大小以进行比较(大小取决于您的字体用于什么)。最后,导出您的字体并在文档中选择它以查看它的实际效果。

虽然您仍然处于设计的早期阶段,但在确定任何间距之前,您可以使用InDesign的内置字距调整工具对您的字母进行光学空间处理,可能需要一些额外的跟踪,以获得快速而肮脏的印象。在正确完成工作时,请先看看对于字距调整类型的专家提示

如果您满意,请导出您的字体并在文档中选择它以查看它的实际效果。

11.研究其他字体

要创建可信的字体,您需要学习其他好的例子。从背景或历史角度以批判的方式看待它们将有助于您理解为什么这些和您自己的字体中的某些设计选择会产生特定的效果。

在塑造身份的同时,看看形状系统如何一致地协同工作。我们的文章5种方式可以定义品牌开始打开某些类型功能可能具有的不同效果。

我给出的建议是查看与您自己类似的两种字体,以及那些通常被认为是很好的例子的文字字体。

12.缩小规模

在测试文档中检查不同大小的字体非常重要。根据您的简要说明,可读性在较小尺寸时可能至关重要,或者您可能会关注显示文本在远处读取的方式。

规模的变化可能很麻烦。观察你的形状在各种尺寸下的表现,并了解设计决策对它们的影响,需要练习。

13.把它写在纸上

打印您的进度并远离像素和背光的范围将帮助您从不同的角度查看它。对我来说,当打印出来并固定在墙上时,似乎更容易发现畸形字符,计数器的节奏,笔画的调制等问题。

制作音符和草图以便进行调整也更容易。打印的另一个好处是,在长时间的开发过程中进行数千次微调,打印输出可以帮助您跟踪进度,以便了解您的进展情况。

14.添加特殊字符

您的字体可能包含一组有限的字符,因为它适用于特定项目,个人使用或者它是一种非常装饰性的设计。但是,如果您的目标是让其他设计师使用它,对于各种项目,那么它需要灵活并具有广泛的字符集。这通常包括小型首都,变音符号(重音符号),数字选择,连字等。

15.探索不同的款式,重量和宽度

The letters 'ade' written in different styles

设计师需要很多选择

当设计师选择特定字体时,他们可能需要一系列选项来设计。你的字体是否有真正的斜体,而不仅仅是倾斜的罗马字体?你的字体是否适合浓缩版?这可以追溯到您的字体的简要和用例。

16.考虑全球使用情况

所以你创造了一些令你自豪的东西。你是从拉丁字体开始的吗?西欧和中亚的2.5亿西里尔文读者怎么样?还是印度和尼泊尔的2.2亿梵文读者?

非拉丁字体市场不断增长,而且有些剧本服务不足。我也问过自己的一个常见问题是:非演讲者是否可以为他们不读的语言设计好的剧本?答案是肯定的。

这需要大量的研究,了解剧本的历史和文化,会见母语人士和探索历史的例子,但在历史上这样设计了大量优秀的字体。

17.进行测试

你已经精心制作了一些你满意的东西,你会想要开始看到它在一系列适合原始简报的任务中的表现。尝试在以前的一些设计项目中使用您的字体,替换原始字体。

创建一些特定的艺术作品,将其置于压力之下,或者让设计师朋友测试它并给你一些反馈。

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