唐纳德卡茨

网络是一个奇怪的地方。在线服务推出,推动明星,崩溃和燃烧,并以令人眼花缭乱的速度出售。创始人离开他们的老公司,投资年轻的初创企业,并一直开始新的企业。在这种环境下,有声读物下载服务Audible.com的创始人唐纳德卡茨仍然坚定不移。

Audible在12年前推出,是90年代为数不多的互联网公司之一。 Katz曾经是一位成功的作家20年,他在1992年从兰登书屋获得一本关于数字媒体的书时,想出了Audible的想法。他开始研究这个话题并发现实际上没有很多事情。 “我发现,在美国,有9300万美国人在1995年开车独自工作,”他回忆说。 “他们每周6亿小时在汽车上所做的是AM / FM无线电系统的默认设置。所以这个想法 - 你的眼睛很忙,但你的思绪自由 - 来到我身边,我开始考虑如果你可以通过拥有一个你可以无限访问的有声读物的世界来解决书籍业务效率低下的问题。 ”

在这个世界上,书籍永远不会缺货,作者的作品永远不会绝版,人们可以将书籍下载到计算机上并开车去上班,听他们自己选择的节目。当然,那时你无法从PC上获取内容,所以Katz只是决定发明它。 “我在这里,作家学习所有关于元件小型化,数字信号处理和数据压缩的知识,”他笑着说。 “由于几个原因,我非常了解有声读物行业。其中之一就是我的大女儿在阅读时有学习障碍,她通过同时听书和阅读成为一名流利的读者。所以我从阅读障碍社区了解到它是一种强大的学习工具。我也成了一个听有声读物的慢跑者。还有这些丑陋的磁带到了我家 - 32种不同的盒式磁带!一套售价50美元!“

令人信服的图书出版商在iPod前世界投资数字下载是一项挑战。然而,唐纳德卡茨表示,并不像以后那样让人们获得音乐产业的困难。 “媒体行业完全基于外部发明,外部发生的破坏,但内容社区习惯性地打击这些事情。平装书作为硬封面纯度的诋毁已经被打了20年。所以,我进入了作为作家的地方的同一个办公室,并争论了一个愿景。在许多情况下,他们合作。“

图书行业愿意放弃新媒体的原因之一是卡茨保证他会保护作者的收入。 “我知道知识产权问题,”他解释说,“因为我是一名作家,他的作品已经在网络前互联网上被窃取。我很清楚,杂志中的文章 - 因为它们一直被重新发布而成为年收入的来源 - 开始以他们的名字出现在人们的网站上。在我看来,必须有一些方法来控制它。我描绘了一个对知识产权没有任何价值的世界,我仍然认为,如果我们喜欢文化,并且人们想要获得报酬,那么专业创意课就需要坚持下去。

“我确实强烈认为Audible领域缺乏盗版与如果你创建一个不受消费者影响的数字版权系统这一事实有关(似乎没有人对Audible权利感到非常困扰)管理系统)你有优惠的价格,良好的服务和优质的内容,对我们保护内容的消费者来说,这不是一个大问题。但我并不像专注于Audible用户体验那样关注DRM。因此,如果作者与我们取得联系并想要清除DRM,我们就会把它取消。“

早期创新

由于在20世纪90年代后期没有真正的数字音频播放器,Audible在1997年开发了MobilePlayer。它具有4MB的容量,拥有两小时的音频,制作成本为200美元。 Donald Katz之前将声音质量与“通过其中一种声音改变算法过滤的应答机进行了比较,这些算法可以保护证人保护程序”。
毫不奇怪,这名球员并没有取得巨大的成功,直到2003年Audible才取得了收支平衡。卡茨说他们太早了。人们不知道如何下载,电子商务处于起步阶段,互联网连接速度非常缓慢。此外,一旦他们发明了这款播放器,闪存就会连续五年成功上涨。这使得MobilePlayer对索尼这样的消费电子公司来说太贵了。 “直到Audible MobilePlayer出现四年后,我接到了来自aguy的电话,名叫史蒂夫乔布斯说他想制作一台设备。他做到了,iPod内部的技术就在Audible播放器中。“

互联网泡沫破灭对Audible产生了影响,但该公司已经度过了危机。 Katz说:“我们幸存下来的部分原因是我们一直专注于让用户体验更好,而不是花掉我们的钱。我确实有同事说过“让我们把它收起来”,我看着他们就像他们的想法一样。它从来没有发生在我身上。“

iPod和iTunes的胜利让Audible.com(以及两年前推出的Audible.co.uk,再加上德国和法国的网站)得到了巨大的推动。今天,Audible拥有超过415,000名订阅者,并提供超过125,000小时的口语内容,可以在大多数数字音频设备上使用。仅Audible.co.uk就拥有16,000多种影片,包括播客,学习指南和“泰晤士报”的音频版。下载的普通会员是一本值得尊敬的14本书(去年的统计数据)。 Audible也是iTunes的所有有声读物的供应商,它最近与该公司签订了协议BBC音频专区提供公司的大部分口语音频。

提高赌注

当然,还有改进的余地。 Audible的网站可能会非常缓慢。 “这是,我们承认,”卡茨评论道。 “我们增长如此之快,特别是从2003年到2005年,我们完全超越了我们的基础设施。所以我们再投资。在过去的六个月中,速度提高了大约30%,但它还有很长的路要走,随着我们继续投资,它将越来越快。我们真的在前端工作,不仅要提高速度,还要发现可发现性和一些社区元素。“

因此,虽然可能不是没有人对Audible权利管理特别困扰(事实上,有许多博客讨论DRM是突兀的),Audible看起来将会通过下一个泡沫。人们喜欢口语。然而,它并不像音乐那么受欢迎,人们仍然不太了解Audible,这就是Katz的使命远未结束的原因。标志看起来有希望公司将保持创新并跟上发展 - 例如,将有更多的序列化使用RSS将故事分成剧集。正如卡茨所说:“如果我们不再有创意,那对我来说就不会令人兴奋,因为那是乐趣的一部分。”



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