布拉姆科恩

对于电影爱好者来说,它是牛奶和蜂蜜的土地。它就在那里而且不花一分钱:Lost,Battlestar Galactica和24的完整系列,以及Happy Feet,Casino Royale和Rocky Balboa等全新大片。通过BitTorrent添加大量音乐,游戏和软件,难怪大约有9000万人下载了BitTorrent点对点客户端。其用户占所有互联网流量的三分之一以上。唯一的问题是,他们中的大多数是海盗版权材料,这绝不是目标。

Bram Cohen是一名31岁的程序员,他五岁时在他父亲的Timex Sinclair学习BASIC,最初只是想解决一个简单的问题:“我有一般的网络经验,”他解释道,“我有一些关于如何进行蜂拥传播的有趣想法。最大的挑战是你想制作一个巨大的文件,比如一个千兆字节,可以让10万人同时跳上它并开始下载它。当发生这种情况时,你不希望整个系统崩溃。“

如果您在免费赠送时无法让人们使用它,那么当您向它们充电时,您无法让它们使用它

2002年,Bram Cohen收集了一些免费色情内容,以诱使用户测试他的点对点文件分发协议。他将原始BitTorrent客户端的源代码作为开源提供,回想起来,这听起来像商业自杀。 “我是一个破产的程序员,”他笑着说。 “我没有一个清晰的模型。我希望人们使用它。如果你在免费赠送时不能让人们使用它,你就不能让它们在你给它们充电时使用它。“

成功的代价

Bram Cohen

起初,布拉姆只是通过捐赠和销售T恤赚钱(他的座右铭是“给你,你会得到”)。然后,在2004年,他决定将BitTorrent变成一家公司,由他的兄弟罗斯和商业伙伴Ashwin Navin创立,他是前投资银行家和雅虎企业发展集团的有影响力的成员。 Ashwin专注于与好莱坞,亚洲硬件制造商和媒体合作,而Bram则专注于代码工作。他将自己出色的编码技巧与阿斯伯格综合症联系起来,这也解释了为什么他对抽象谜题和娱乐数学比对人更感兴趣。

由于所有错误的原因,BitTorrent继续疯狂地成长,但对Bram的绝望。由于它非常适合上传和下载大文件,因此它吸引了大众的电影狂热者。 “好吧,它的目的是在文件分发方面非常有用,而不必立即关注法律影响,”他叹了口气。 “侵犯版权并不是一个好主意。它可能会让你陷入牢狱之灾。“Bram说他从未下载过非法的单一文件,因为他不想陷入法律困境,并希望BitTorrent不会主要用于非法文件共享。

合法的重新启动

为了摆脱负面含义并最终赚到一些钱,BitTorrent几周前推出了其合法的在线视频商店。该网站将包含广泛的内容,包括顶级工作室视频,音乐和游戏。将高度重视高清内容,任何人都可以使用商店发布自己的内容。转移几乎是不可见的,因为它使用BitTorrent协议,如果您上传更多,您将获得更好的下载速率。

与20世纪福克斯和派拉蒙等电影和电视工作室保持交易并不容易,因为他们之前曾将BitTorrent视为视频盗版的坏孩子。 “最大的挑战是与内容提供商达成协议并获得技术内容,”Bram说。 “此外,还有很多内容和主机需要处理。”

Bram Cohen将此次经历归咎于Napster,因为好莱坞大型电影公司最初不愿与旧金山公司合作。 “在Napster之后,第一个 - 不是目前称为Napster的东西 - 普通大众对于点对点技术(这是一个有用和好的东西)与Napster的商业实践之间的区别并不清楚,这些技术实际上是相当可疑的。仍有一些耻辱,但内容提供商正在出现并接受BitTorrent可提供的更好的性能和可靠性。在早期,他们中的许多人只是普遍存在点对点的耻辱,这很愚蠢。这只是一种技术。现在人们对我们进行技术尽职调查。他们已经发现我创建了这个有用的内容发布工具,特别是那些想要发布自己的东西的人,而且我们没有参与任何盗版。“为了证明BitTorrent没有好处,该公司于2005年底与MPAA达成协议,并同意在BitTorrent.com上过滤出受版权保护的材料。

处理大型内容提供商也意味着妥协。布拉姆不得不屈服于DRM,他认为这是一个失去的商业机会。 “我们的一些内容合作伙伴坚持将内容作为DRM,”他承认,“因此我们使用Windows DRM对这些内容进行了DRM。这是唯一一个真正受到内容提供商审查的人。 DRM会产生可用性问题。我们将教育我们的内容合作伙伴,并尝试在没有DRM的情况下获取更多文件。然而,目前,主要内容提供商通过合法渠道在线销售他们的作品是一个巨大的胜利。随着我们扩大规模,与DRM相关的支持头痛和成本变得越来越重要,我可能会开始担心它。“

一个新的点对点时代?

现在,有这种不幸的情况,对于许多内容来说,人们盗版他们比支付他们更方便

数百万用户仍然从BitTorrent下载内容,就像没有明天一样,并且存在他们不关心付费版本的风险。布拉姆很乐观。 “现在,有这种不幸的情况,对于许多内容来说,人们盗版他们比为他们付钱要方便得多。但是,如果你让人们能够以合理的价格获得具有简单用户体验的高质量版本的东西,他们会很乐意这样做。现在,他们没有选择权。“

投资者对BitTorrent视频商店即将起飞充满信心,最近获得了2000万美元的风险投资。华纳兄弟是第一家同意使用BitTorrent协议在线发行电影和节目的大工作室,BBC最近宣布将通过Azureus的数字媒体平台制作数百集高清节目。Zudeo,它位于BitTorrent客户端之上。

Bram从Napster的错误中吸取了教训,BitTorrent已经完全改变了广播媒体的分布。无论将来采取什么样的形式,它肯定会留下来。



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