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来自NASA的设计和用户研究见解

你在NASA做什么?
Steve Hillenius:
我在位于硅谷的NASA艾姆斯研究中心的人机交互小组担任用户体验经理和设计师。在那里,我带领一个产品团队制作任务规划工具,用于规划任务的日常活动。

我们已经建立了任务规划产品,用于几个任务的任务控制,例如国际空间站和火星探测器好奇心,以及一些较小的任务,如LADEE,这是一个月球轨道飞行器。

这些工具本身允许飞行控制员在遵守任务的所有飞行规则和约束的同时,抽象地规划出该任务的个别活动。这些活动可以是诸如在漫游车上运行仪器,或者是机组人员需要在国际空间站上运行的实验。

你现在在做什么工作?
今天,我的重点还在于积极开展研究和建立产品,使宇航员能够自主,使他们具备承担任务控制的能力。这对于未来的深空任务是必要的,因为地球和航天器之间的距离很远,宇航员将无法依靠任务控制和联系将更加有限。

Steve Hillenius is responsible for UX research and design at NASA, which is critical in environments as complex as spaceflight

Steve Hillenius负责NASA的UX研究和设计,这对于像太空飞行这样复杂的环境至关重要

你典型的一天是什么样的?
我的日子主要涉及管理我们的产品,并着眼于高级设计和研究方向。在过去,个人贡献(IC)工作过去占据了我的大部分时间,但这已经被产品的设计,研究和技术方面的批评会议和状态会议所取代。

由于我们是一个小团队,我仍然会弄脏自己的手,并在现场离开。这可能意味着进行用户研究或支持我们产品的运营,例如在任务控制中工作或在我们的产品正在测试的远程任务模拟站点。

这是Playbook,Steve Hillenius在NASA领导的主要软件产品

为宇航员设计软件有哪些主要挑战?
宇航员设计软件是我在美国宇航局完成的一项有趣的用户体验工作。从历史上看,我们专为飞行控制器,科学家或工程师等专家用户设计,他们对宇航员的用户需求差异很大。他们是在任务中扮演非常具体角色的个人,他们接受了关于该角色的专门培训。

由于他们是专家用户,所以我们如何才能更好地支持他们的工作流程,以及如何使他们在工作中使用的工具更有效率。

在为宇航员设计时,这有何不同?
宇航员的使用案例和设计挑战是不同的。他们在船上非常忙碌,但他们也是通才,因为他们的日子可能会从维修工作,科学实验,公共宣传,太空行走等活动中反弹。

为了设计宇航员的软件,我们必须假设我们正在构建的工具只是他们将在一天中使用的众多工具之一。因此,在我们的团队中,除了效率和移动性之外,我们还优先考虑步行和使用。在复杂的领域中行走和使用是我们面临的最困难的挑战之一。观察和研究我们的用户研究需要花费大量时间将这些概念提炼为极简主义,易于使用的设计。

船员的时间极其宝贵且有限,这进一步加剧了这种情况。花几分钟时间来完成你的工具可能会花费更多的时间在船上运行更多科学。

在进行用户研究会话之后的工作流模型的示例

您最喜欢的工具是什么?
我真的很欣赏在小纸质素描本上摆脱计算机工具和绘图/工作的问题。由于我还从现场设计到用户研究,因此在您需要记下用户观察并且处于狭窄环境的情况下,适合放在后袋中的小型速写本非常有用。当你走在街上时,这个想法可能会对你很有帮助。

便利贴也很重要。我不仅大量使用它们来做亲和图;我的显示器和笔记本电脑的边缘都衬有它们。

像NASA那样的设计过程是什么?
与私人公司的许多同事相比,设计过程更加以研究为导向。我要说的主要原因是我们客户的工作领域与您或我每天的工作领域有很大不同,因此必须有一个强大的用户研究推动才能真正理解目标用户组将拥有的所有不同任务在我们建立新产品时要做的事情。

我们也是一个非常小的团队,因此我们最终开始循环工作,从用户研究的时期开始,我们正在进行上下文查询,收集文物,观察我们的用户工作。然后我们迭代一些设计概念,这些概念将变成原型并最终变成完整的产品或特征。在我们与该用户组或类似用户组合作的区域,我们将放弃完整的上下文查询并进行更轻松的观察,使用这些来更新现有模型或直接进行亲和关系图和原型设计。

为了验证我们的功能,我们在任务类比中测试我们的产品。这些是在地球上发生的行动任务,复制了太空飞行的条件或未来任务的具体情况。重要的是在这里测试我们的产品而不是实验室环境,因为任务模拟中的宇航员处于与太空飞行相似的操作压力之下。

在NEEMO Mission模拟中的水瓶座栖息地内的宇航员使用的Playbook软件

什么是NEEMO?
NEEMO(美国宇航局极端环境任务行动)是一个任务,四名船员一次住在水下栖息地水瓶座数周。 NEEMO是一个任务模拟的例子,我们在国际空间站使用之前在操作环境中测试和验证我们的产品。

您如何让科学家和工程师相信用户研究,可用性和设计的价值?
这是一个我们一直在努力解决的棘手问题。我们的许多用户都将我们视为软件开发人员而非用户研究人员或设计人员。我认为,当您的客户不在软件领域时,这种情况很常见,而且他们过去与之交互过的许多产品团队都没有专门的员工。

为了展示我们的价值,我们首先将自己定位为NASA的品牌,因为该机构的用户了解我们的产品并且我们建立了良好的工具。他们中的许多人不了解我们的流程或我们的工作方式,但随着我们更密切地合作,我们会尝试为他们提供以用户为中心的设计流程的入门知识。对于高层管理人员和高层管理人员,我尝试将优秀设计的价值与提高效率,科学回报以及更好地利用轨道工作人员时间等方面联系起来。

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